Teletrabajo

Para hacerse cargo de su carrera, comience construyendo su tribu

Si me muestra a una persona que ve la incertidumbre como una oportunidad le mostraré una persona que ha dominado el nuevo mundo del trabajo.

Una persona como Julia (nombre falso), por ejemplo, describió una etapa estresante de su carrera como “desagradablemente emocionante”.

Julia había dejado su trabajo a tiempo completo en el sector público para perseguir su pasión por la escultura. Sus habilidades no estaban demostradas, no tenía experiencia estableciendo un negocio donde vender su arte y por lo general estaba sola. “Sentía que era algo honesto y sincero, completamente real”, explicó. Sintió la emoción de la libertad y la precariedad que conllevaba. “Era muy pobre. A veces ni siquiera sabía cómo haría la compra en el supermercado. Tenía la esperanza de que algo saldría a la luz, de que una persona al azar compraría una pequeña escultura y podría ir al super”.

Para muchas personas, luchar para llegar a fin de mes, incluso mientras hacen lo que aman, sería una pesadilla. Sin embargo, para Julia, la pesadilla fue mayor. Insistió en que si hubiera tenido éxito demasiado pronto, como algunos de sus compañeros, su trabajo no hubiera sido tan feroz y original como resultó ser. Años más tarde, declinó la oferta de una residencia asalariada en una prestigiosa universidad por temor a que las comodidades y las exigencias de una afiliación institucional pudieran disminuir la calidad de su trabajo.

Historias como las de Julia siempre han sido comunes en el mundo del arte. No obstante, a día de hoy, las personas de diferentes industrias pueden relacionarse con su historia o compartir una similar. En los últimos años, Sue Ashford, Amy Wrzesniewski y yo hemos recopilado muchas de esas historias para un estudio de trabajadores del conocimiento y creativos que hicieron que el trabajo por cuenta propia funcionará para ellos. Escuchamos a periodistas independientes, consultores, diseñadores, ingenieros de software y entrenadores ejecutivos compartir historias muy parecidas a las de los artistas con los que hablamos. Es decir, historias de lucha creativa, amarga soledad e incertidumbre crónica. Y sin embargo, al igual que Julia, muchos de ellos afirmaron que no lo hubieran hecho de otra forma. Puede que se sintieran incómodos, pero eran libres.

Debo confesar que al principio era escéptico. Veía esas historias como ilusiones reconfortantes que llenaban el vacío que un empleo seguro había dejado. Si bien la precariedad también existe en las organizaciones, suele ser temporal -vinculada a la etapa inicial de la carrera o a un cambio repentino. Para los trabajadores por cuenta propia, sin embargo, la precariedad es crónica, sin importar el tiempo que haya estado uno trabajando en ese sector y cuánto éxito haya tenido en el pasado.

No obstante, más tarde cambiaría de opinión. Estoy instalado en una universidad, inmerso en investigaciones y comunidades de expertos que aún consideran la falta de empleo a tiempo completo en una organización como una especie de carencia.

Pensándolo bien, sin embargo, ¿no podrían llamarse ilusiones muchos de nuestros anhelos más profundos: la seguridad, el amor, el respeto, la libertad? E incluso si lo fueran, ¿valdría la pena vivir la vida sin ellos? Además, ¿por qué estamos tan decididos a olvidar que las organizaciones también pueden estar privando y en ocasiones incluso abusando de sus empleados?

Cuanto más aprendí a ver el mundo a través de los ojos de los trabajadores independientes, menos veía sus historias como confabulaciones. Podrían haber sido ilusiones, pero estaban revelando la verdad de las personas que las contaron y la realidad del trabajo moderno.

El sociólogo Anthony Giddens escribió que en un mundo donde el trabajo fluye “la capacidad de mantener en marcha una narración particular” es lo que nos da una identidad. Podríamos crecer diciéndonos que podemos convertirnos en lo que aspiramos ser, pero eso rara vez es verdad. Solo podemos convertirnos en la persona cuya historia podemos seguir contando y actuando en el mundo.

Visto de esa forma, la capacidad de creer en nuestras ilusiones y vivirlas es un regalo útil y precioso (otra palabra para esa habilidad es “poder”). Y la pregunta más importante no es si nuestras historias favoritas sobre nosotros mismos son ilusiones, sino de qué sirven esas historias. Esto significa el trabajo que hacen por nosotros y lo que se necesita para mantenerlas reales.

Mi investigación indica que lo más útil y valioso de nuestras ilusiones es la ilusión de uno mismo como dominante, capaz de soportar la adversidad, experimentar la libertad y servir a los demás. Un yo magistral no es solo una fuente de orgullo personal. Es una póliza de seguro y un activo valioso en una época en la que la mayoría de nosotros estamos profundamente apegados a nuestro trabajo pero no somos tan leales a nuestros empleadores.

Actualmente, pocos de nosotros esperamos que nuestras organizaciones garanticen un trabajo de por vida. En ese sentido, todos somos trabajadores independientes, ya sea que lo sepamos (y nos guste) o no. En muchas empresas, la movilidad define el talento: las personas que se sienten más seguras son aquellas que saben que pueden irse y las organizaciones que a menudo están más desesperadas por conservar a las personas son los trabajadores que tienen amplias opciones en otros lugares. Esas personas trabajan en mantener abiertas esas opciones y expandirlas. Por ejemplo, mientras que las organizaciones a menudo ofrecen oportunidades de desarrollo de liderazgo a las personas que desean conservar, Jennifer Petriglieri, Jack Wood y yo descubrimos en un estudio que tales gerentes usaban las iniciativas de desarrollo de liderazgo como una forma de hacerse más portátiles y esto los hacía sentirse más seguros y valiosos en el mercado.

Los trabajadores independientes y los gerentes corporativos pueden parecer muy diferentes, pero tienen mucho en común. Debajo de sus búsquedas de independencia y portabilidad reside una aspiración compartida de formar un yo magistral. Un yo a cargo de la productividad del trabajo o trayectoria profesional. Maestro, en última instancia, de su vida laboral.

Un yo magistral es útil porque nos protege contra la soledad y la incertidumbre de trabajar por nuestra cuenta o pasar de un trabajo a otro (o de una ciudad a otra). Nos estimula a asumir la responsabilidad de nuestro aprendizaje y productividad. Nos hace más seguros y efectivos. Es precioso porque nos transforma de cautivos de nuestras circunstancias a modeladores de nuestro destino.

Sin embargo, aquí está el truco. No podemos lograr y aferrarnos a un yo magistral por nuestra cuenta. Ambas cohortes de personas que mis compañeros y yo estudiamos se enorgullecían de su dominio y se ocuparon de cultivar relaciones que les ayudaron a soportar y disfrutar de su vida laboral independiente y móvil. Podrían haber sido nómadas, pero necesitaban una tribu.

La mayoría de ellos tenían esperanza en el valor de las redes, pero lo veían como un mal necesario. Estaban constantemente conscientes de que tenían que seguir haciéndolo, y de que cada conversación nueva podía ayudarles a avanzar en su trabajo o a retrasarlo, a convertirse en una fuente de ingresos, apoyo o decepción. Esta incertidumbre los mantuvo al borde.

En contraste con sus redes expansivas, las personas que estudiamos a menudo describieron tener una comunidad estrecha, un puñado de personas, que tomaron el borde de su vida laboral. Con esas personas, no estaban en exhibición ni en venta.

En lugar de exigir conformidad a cambio de seguridad, dichas comunidades mantienen nuestras vidas laborales emocionantes y nos mantienen estables y en última instancia nos ayudan a dominar nuestras vidas laborales. Sin ellas, esas mismas vidas podrían hacernos aburrirnos o estar demasiado ansiosos. Mirando a tales comunidades de cerca en mi trabajo, y teniendo una yo mismo, hay tres características que destacan:

Son espacios fuertes, no solo espacios seguros. Además de hacernos sentir aceptados como somos, nos animan a aparecer generosamente en el mundo. Nos dan coraje y comodidad. Es por eso que terminamos sintiendo que es nuestra tribu, en lugar de una tribu que nos posee.

Les importa aprender, no solo el rendimiento. Estas tribus nos permiten tomar riesgos para probar algo nuevo, en lugar de obligarnos a seguir haciendo lo mejor. Están allí incluso cuando lo que estamos haciendo es difícil, parece ridículo y aún no ha mostrado resultados.

Son una fuente de preguntas, no solo de consejos. Más que un grupo de expertos que sirven como recursos cuando los necesita, estas tribus plantean las preguntas que nos ayudan a explorar los límites de nuestra competencia e identidad, o nos envían en nuevas direcciones.

Aunque parezca difícil, mi trabajo sugiere que no puede encontrar tales comunidades. Debe construirlas usted mismo.

Las organizaciones a menudo quieren influir en tales comunidades. Algunos intentan formar deliberadamente esos grupos, estableciendo redes formales de mentoría o cohortes de aprendizaje, por ejemplo, pero eso no se convertirá en una comunidad hasta que los miembros decidan convertirlo en una. Muchos siguen siendo solo una red, o tribus tradicionales, donde las personas están demasiado preocupadas como para desafiarse, alentarse o cuestionarse entre sí, por temor a que no sean bienvenidas.

Otras organizaciones van en la dirección opuesta, tratando de eliminar las comunidades difíciles (que llaman silos) por temor a que sofoquen la colaboración. Este tipo de comunidades, sin embargo, por su propia naturaleza, se resisten a tales intentos de control porque nos permiten sentirnos unidos sin pedirnos que sacrifiquemos nuestra libertad. Son tribus abiertas.

Tal vez el lugar de trabajo contemporáneo, con su celebración de la independencia, pueda avivar el tribalismo que lo hace ineficiente. Nuestros apegos sueltos a las instituciones hacen que sea más necesario encontrar nuestra tribu. Lo mejor de ellas, que he descrito aquí, nos hace más sedentarios y abiertos. Lo peor, acaba con nosotros y cierra nuestras mentes.

A los líderes que carecen de una tribu les puede resultar difícil liderar y aquellos cuyas organizaciones tienen demasiadas tribus también pueden tener problemas. Y sin embargo, necesitamos esas comunidades abiertas, esas tribus peculiares. Sin ellas, sería imposible recordar quiénes somos e imaginar quién podríamos llegar a ser.

Un artículo escrito por 

Leave a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.